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terça-feira, 11 de junho de 2013

Cultivo da Citronela (Growing Citronella)


A citronela é uma planta da família das gramíneas, medicinal e o seu óleo é utilizado na fabricação de repelentes para insetos.

O plantio da citronela minimizou a infestação por moscas brancas no plantio da couve brócolis (que foi mostrado na postagem anterior), sem qualquer aplicação de defensivos agrícolas.

Para combater a mosca branca, geralmente defensivos agrícolas ou muitos tipos de preparados caseiros são pulverizados nas folhas, então como a gente consome as folhas da couve brócolis, não achei muito interessante utilizar esses preparados, ainda que considerados naturais ou orgânicos.

Figura 1 – Citronela (à esquerda) e a capim limão (à direita)
Essa planta é muito confundida com o capim limão, ambas da mesma família, pela semelhança física que apresentam.
 
Figura 2 – Aproximação da Citronela (à esquerda) e do capim limão (à direita).


Gowing Citronella

Citronella is a medicinal plant belonging to the grass family. Its oil is used in the manufacturing of insects repellent.

Planting Citronella has prevented whitefly infestation at cabbage broccoli culture (which was shown in previous post), without any application of pesticides.

To combat whitefly, people usually use pesticides or many types of homemade preparations, which are sprayed on the leaves. I don’t believe this is an interesting solution, as we consume the leaves of cabbage broccoli, though some might consider this a natural or organic solution.

Figure 1 - Citronella (left) and lemon grass (right).
People often mistake this plant for lemon grass, due their similarity: both belong to the same family.
 
Figure 2 - Approximation of Citronella (left) and lemon grass (right). 






A citronela e o capim limão são plantas muito parecidas, como pode ser observado nas ilustrações acima. Observe que o caule da citronela é mais avermelhado e o capim limão com as folhas mais eretas (comparação feita entre as plantas que estou cultivando).

As folhas de ambas as plantas apresentam um serrilhado, quase imperceptível, na borda das folhas. Se uma folha for topada no sentido de cima para baixo, com relação à base da planta, com certeza vai arranjar um bom corte no local do contato.

O cultivo da citronela é fácil, por se tratar de uma planta muito resistente, e sua multiplicação não apresentar dificuldade.
O plantio da citronela em vaso é uma ótima maneira de espantar a mosca branca das hortaliças como as couves e os tomateiros, quando mantemos uma pequena horta.

Figura 3 - Citronela colocada ao lado do tomateiro (em vaso de 2,5 litros).


Preparo das Mudas

Mudas de citronela podem ser compradas através Internet, às vezes são distribuídas gratuitamente ou mesma obtidas da horta do vizinho.

Vamos iniciar o seu cultivo a partir do preparo das mudas em copos plásticos:

Figura 4 – Exemplo de 2 mudas deixadas em copo com água para enraizar.

É necessário deixar as mudas desenvolverem raízes.
 
Figura 5 – Vista das raízes novas 10 dias depois de colocadas em copos com água.

Faça alguns furos em copos de 200 ml; Coloque 2 cm de areia média mais 2 cm de terra e soque; Centralize as mudas

Figura 6 – Preparação do local de plantio.

Agora cubra com mais terra e soque;

Figura 7 – Mudas posicionadas nos copos.

Essas mudas já podem ficar em local mais ensolarado e não se esquecer da rega para manter a umidade da terra.

Figura 8 – Depois de 12 dias do plantio em copos, mudas em desenvolvimento.

Quando as mudas emitirem mais 4 ou 6 folhas, poderão ser replantados em vasos.

Plantio em Vaso

O plantio diretamente em vaso pode dispensar o enraizamento em água mostrado anteriormente. Entretanto, a probabilidade de que a planta vingue será menor.

Figura 9 – Início do plantio da citronela em vaso.

Coloque uma tela de nylon no fundo do vaso e cubra com 2 cm de areia média; Acrescente mais 2 cm de terra e soque; Posicione as mudas no centro do vaso; Complete o vaso até atingir a metade do vaso com terra e soque;

Coloque a muda em local sombreado, mas com luminosidade; Quando as mudas emitirem mais 4 a 6 folhas, coloque em local ensolarado;

Regue a planta não deixando que a terra fique muito seca.

Dicas

A mosca branca, como inseto sugador, além de enfraquecer as plantas, alimentando-se da seiva delas, acaba infectando-as com virose.

O plantio da citronela em vaso pequeno (2,5 litros) facilita o seu transporte e sua movimentação. O único cuidado é quando desenvolverem muitas folhas, pois como peso do vaso é pouco, pode virar com vento forte. Então providenciar uma fixação.

Não plante a citronela consorciada com as hortaliças, pois ela irá tomar conta do vaso ou da jardineira;
Se for colocar o vaso da citronela dentro de uma jardineira, coloque um prato embaixo do vaso da citronela, assim evita que suas raízes se propaguem pela jardineira.

A citronela não é muito exigente em adubação, por isso até a terra utilizada em outra cultura pode ser colocada no vaso de plantio da muda. Coloque ½ colher de chá de NPK e metade dessa medida de calcário na borda do vaso de 2 em 2 meses, ou quando observar que a planta está enfraquecida.

Regue com frequência, mas a planta resiste bem à seca, podendo passar vários dias sem rega.

As folhas, à medida que vão secando ou ainda verdes, podem ser colhidas e cortadas em pedaços, de 3 cm de comprimento, e utilizadas como cobertura morta nos vasos das hortaliças;

Ainda sobre o capim limão, também conhecido como capim santo ou capim cidreira, quem conheceu as ferrovias do Estado de São Paulo, deve ter lembranças do capim limão plantado lateralmente e ao longo da ferrovia, para conter a erosão. No Sudeste asiático, a parte interna e macia do caule é usada como tempero.

No plantio do capim limão siga as mesmas recomendações da citronela.

Mais Cultivo Zen

O Cultivo Zen te inspirou a iniciar o plantio de alguma hortaliça? Já tem uma horta em casa e cultiva outras plantas? Mande suas fotos para cultivozen@gmail.com, pois algumas serão selecionadas e postadas, dando crédito aos seus respectivos autores.



The citronella and lemon grass plants are very similar, as can be seen in the above illustrations. Note that the stalk of citronella is more reddish, while the lemon grass presents erected leaves (comparison made between plants that I'm growing).

The these two plants present a serrated-slicer-like leave edge, almost imperceptible. They can easily cut one’s skin.

The cultivation of citronella is easy, because it is a very hardy plant, and its replication presents no difficulty.
Planting citronella in vase is a great way to ward off the whitefly from vegetables like cabbages and tomatoes, when we maintain a small garden.
 
Figure 3 - Citronella placed adjacent to tomatoes (in pots of 2.5 liters – 2.2 quarts).

Preparing the Seedling

Citronella seedlings can be purchased through the Internet, sometimes are distributed freely or could be obtained from the neighbor's garden.

Let's start growing citronella in plastic cups:

Figure 4 – Growing seedlings roots in water. 
 
Maintaining the seedlings in water develops roots.

Figure 5 - Roots 10 days after being placed in cups with water.
 
Drill some holes in cups of 200 ml (7 oz); Place 2 cm (0.8 in) of sand, than 2 cm of soil and press it down; Centralize seedlings.
 
Figure 6 - Preparation of planting cup.

Now cover with more soil and press it down again;

Figure 7 - Seedlings placed in the cups.

These seedlings can now stay in sunnier location and do not forget to keep watering the soil regularly.


Figure 8 - After 12 days of planting inside cups.

When the sets emit between 4 and 6 leaves, they can be re-planted in pots.

Potted planting

Planting directly in vases can dispense rooting in water (shown above). However, the probability that the set develops will be smaller.

Figure 9 - Starting potted planting of citronella.

Place a nylon fabric at the bottom of the pot and cover with 2 cm (0.8 in) of sand; Add another 2 cm (0.8 in) of soil and press it down; Place the seedlings at the center of the vase; Add soil up to the middle of the vase than press the soil down;

Place the seedling in a shaded spot, but with light; When seedlings emit between 4 and 6 leaves, place in sunny;

Water the plant and do not allow that the soil get too dry.

Tips

The whitefly is a sucking insect that steals the sap of the plants, leaves them weak and leave the plants susceptible to viruses;

Planting citronella in small pots (2.5 liters – 2.2 quarts) facilitates its transportation, side to side. One should take care when the plant develops too many leaves, for the wind could knock it down. So fix the vase firmly;

Do not plant citronella intercropped with other plants, because it will take care of the pot or planter;
If loading the citronella vase inside a planter, place a plate underneath the citronella vase, thus prevents its roots to propagate the planter.

Citronella doesn’t demand high fertilization care, one could use soil previously used in another culture for planting this grass. Place half teaspoon of NPK and half of limestone at the edge of the pot each 2 months, or when plant seems weakened.

Water it frequently, but because citronella is very resistant, it may go a few days without watering.
Dry (or even green) leaves can be collected and cut into pieces of 3 cm (1.2 in) in length and used as mulch for the soil;

When planting lemongrass follow the same recommendations as citronella.

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